Exhibition | El Teatro Campesino (1965-1975) | at | LOS ANGELES | Art Week

El Teatro Campesino (1965-1975)

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Date: 
Wednesday, 28 June 2017 to Sunday, 13 August 2017

El Teatro Campesino (1965-1975)

In 1965, El Teatro Campesino was founded in California on the picket lines of the Delano Grape Strike. At first operating as a cultural subdivision of the United Farm Workers, this impromptu troupe of agricultural laborers began performing their own critical actos (one-act plays) to regional migrant workers and their families on flatbed trucks, at public rallies, and in union halls. In pursuit of a revolutionary form of theater, they employed satire, humor, improvisation, and participation with limited financial resources and an aesthetic that reflected the sociopolitical urgency of the times.

This exhibition is the first to locate El Teatro Campesino within the context of contemporary art and the lineage of social practice. Acting from the position of an in-depth case study, this project examines the many contributions of the collective in their first decade of work through a series of thematic focuses, including the use of family structure, rascuache aesthetics, and radical forms of theater. Ultimately, the work of El Teatro is as much a response to the Chicano movement as it is to the ability of performance to catalyze empathy in the contemporary world.

El Teatro Campesino (1965-1975)

El Teatro Campesino fue fundado en 1965 en los piquetes de la “Huelga de las uvas” en Delano, California. Primero trabajaron como subdivisión cultural del Sindicato de Trabajadores Campesinos (UFW, United Farm Workers). Esta compañía de teatro, compuesta por trabajadores agrícolas, realizó sus propios actos (una obra corta) críticos frente a trabajadores migrantes regionales y sus familias. Actuaban en la parte trasera de camionetas, manifestaciones y auditorios de sindicatos. En la búsqueda de una forma de teatro revolucionario, utilizaron sátira, humor, improvisación y la participación del público, con escasos recursos financieros, y una estética que reflejaba la urgencia sociopolítica de la época.

Está es la primera exposición en que El Teatro Campesino es ubicado en un contexto de arte contemporáneo, así como en la categoría del arte de interacción social. A partir de un análisis exhaustivo este proyecto explora la primera década de trabajo de El Teatro a través de una serie de ejes temáticos como, el uso de la estructura familiar, la estética rascuache, y formas radicales de hacer teatro. En última instancia, el trabajo de El Teatro es tanto una respuesta al movimiento chicano, como una muestra de la capacidad de hacer teatro para catalizar empatía en el mundo contemporáneo.

SUPPORT

Additional support for El Teatro Campesino (1965-1975) is provided by Mary and Armando Duron. Special thanks to El Teatro Campesino, Southern California Library, Diane Rodriguez, Jorge Huerta, University of California, Santa Barbara, and The Los Angeles Theatre Center.

Installation Shots by Chris Wormald 

Artist ( Description ): 

This exhibition contains archival photographs and ephemera from various contributors

Telephone: 
(323) 957-1777
Venue ( Address ): 

Los Angeles Contemporary Exhibition (LACE)

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